Myszy jako najlepszy model badawczy

Zajmuję się nie tylko badaniami naukowymi – moim powołaniem jest przede wszystkim nieść pomoc pacjentom. I ta kierująca moim życiem zawodowym zasada silnie rzutowała na moje prace badawcze. Wielu naukowców, zwłaszcza tych, którzy nie są lekarzami, ogranicza badania biologiczne do obserwacji żywych komórek, co jest znane powszechnie pod nazwą eksperymentów in vitro. Ja nie stosuję takich metod. Moim zdaniem (na co bez wątpienia wielki wpływ ma bezpośredni kontakt z chorymi) istnieje olbrzymia różnica między doświadczeniami in vitro a leczeniem pacjenta – żywego, myślącego i odczuwającego, zbudowanego z krwi i kości człowieka. Stąd też, chociaż wybrałem karierę naukową, wolałem przeprowadzać moje eksperymenty na modelach całych organizmów niż na pojedynczych komórkach. Wprawdzie doświadczenia na zwierzętach pochłaniają znacznie więcej czasu i są o wiele kosztowniejsze od obserwacji komórek, lecz ich rezultaty mają dużo większą wagę. Podczas studiów medycznych uczono mnie, że należy traktować pacjenta jako osobę, a nie jako objaw tej czy innej choroby. Jeśli więc chce się zbadać rolę jakiejś komórki w ciele czy też poznać sposób współdziałania różnych układów, trzeba myśleć o całym organizmie. Nie potrafię sobie wyobrazić, że odkrycie zegara biologicznego byłoby w ogóle możliwe, gdybyśmy jedynie obserwowali pojedyncze komórki na płytce Petriego.

Prowadziłem doświadczenia na myszach. Do dziś jeszcze czasem żartuję, że jestem „mysim lekarzem”, gdyż w ciągu trzydziestoletniej kariery miałem do czynienia z tysiącami tych gryzoni. Mogę chyba powiedzieć, że wiem o myszach niemal wszystko. Nie jest to ani śmieszne, ani niezwykłe, jak mogłoby się wydawać. W gruncie rzeczy myszy są chyba najlepszym modelem badawczym. Myszy cierpią na te same dolegliwości, co ludzie, a patologia mysich chorób, czyli drogi ich rozwoju oraz sposoby atakowania organizmu, jest niemal identyczna jak patologia odpowiednich chorób u człowieka. Naukowcy doskonale o tym wiedzą. Właśnie dlatego tak chętnie eksperymentujemy na myszach, bez względu na to, czy chodzi o wypróbowanie nowego leku na raka. czy szczepionki przeciw wirusowi HIV.

Leave a Reply